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大师回答儿童提问

啪啪啪(性教育从此开始...)
警示:18岁以下未成年人禁止入内!
10所英国小学上万名4~12岁的孩子提交了他们最想得到回答的问题,编者选取其中的100多个问题。答问的有很多都是国际知名的学者,如语言学家诺曼·乔姆斯基回答“为何动物不能像人类一样说话?”(乔姆斯基承认:“关于语言和动物我们还有许多不懂的东西。有些研究猿猴的科学家相信猿能够学一点人类的语言。我认为这些科学家只是在欺骗自己,猿猴做的是其他事情。”)生物学家理查德·道金斯回答“我们是不是都有亲戚关系?”(答案是肯定的:“我们都有亲戚关系。所有的婚姻都是或远或近的表亲之间的婚姻。”)科幻作家菲利普·普尔曼回答“作家是如何获得灵感的?”哲学家阿兰·德波顿回答 “梦是怎样形成的?”许多答问者的名字前都有教授、博士的头衔。
  有的问题是几乎每个小孩子都会问的:为什么恐龙灭绝了,而其他动物没有灭绝?有外星人吗?吃虫子会有事儿吗?为什么猴子爱吃香蕉?他们怎么知道每一片雪花都是不一样的?我为什么胳肢不了自己?(神经科学家回答说:“你的大脑总是在预测你的行动,以及你的身体会有何感觉,所以你胳肢不了自己。别人能胳肢你是因为他们会让你感到吃惊。”)
  有些问题则像是天才儿童提出来的:人脑是地球上最强大的东西吗?我的大脑是怎样控制我的?有的问题就是哲学问题:如果宇宙源自无(Nothing),它怎么变成有的(Something)?我们为何不能永生?(这个问题篇幅很小的答案一直在说假如我们永生会怎样)上帝是谁?有小学生问:“数字一直那样排下去吗?”数学家马尔库塞·杜·桑托依的回答简短而生动:“有这样一个笑话。一位数学老师问:最大的数字是几?一个孩子迅速举手回答说:一万亿。老师说:一万亿加一呢?那个孩子说:好吧,我的答案很接近了。这个笑话之所以有趣是因为,那个孩子以为老师说的一万亿加一就是最大的数字。实际上,老师是在回答数字是否会一直排下去。如果数字不是一直排下去,那就意味着有最大的数字。但如果有最大的数字,我总可以给它加一,得出一个更大的数。”
  有些问题挺成人化,如一个小朋友问:“我为什么会感到无聊?”现在小朋友们只要有手机和iPad玩,是不会觉得无聊的。专家的回答并不新鲜,但为了便于小朋友理解和接受,他用动物做了类比:动物园里的大象无聊的时候就会心情不好,发脾气,当它的生活太千篇一律时,它就会感到无聊,比如每天吃一样的食物,玩一样的玩具。专家的建议是,感到无聊时,就换一下玩法,活动活动。
  有些回答问题的人并非专业人士,如小朋友问,我们为什么在晚上睡觉?回答问题的是一位喜剧演员,他说:“等到上大学时,你就白天也能睡觉了。”
  书中最有趣的问题是:“如果一头奶牛一年都不放屁,然后它放了一个大屁,它会飞到太空中去吗?”美国女科普作家玛丽·罗奇回答说,奶牛确实会产生大量气体,大部分都是它的胃消化草时产生的甲烷。但奶牛胃里的气并不是屁。屁是肠子里产生的,奶牛的肠子基本上不进行消化活动。牛不仅不放屁,也不打嗝。牛和其他反刍动物有一个很高明的办法排出甲烷。当一头牛觉得肚子胀,需要排气时,它会把气排出,但不是直接从胃部排出,因为那样会发出响声,暴露其藏身之所。奶牛可以使气体进入肺部,然后悄悄地呼出,假如收集一头牛呼出的甲烷,一年大概是187磅。火箭专家计算出,187磅甲烷能够把2000磅的东西喷射33秒,也就是说能把一头1500磅重的奶牛送到3英里高的空中。太空始于20英里高的地方,所以奶牛一年不放屁后也飞不到太空。但3英里的高度已经很惊人了。
  有些答案可能会让小朋友更加迷惑,从而让他们知道,科学的结论跟常识是有很大差距的。比如,有小朋友问:为何血液是红色而非蓝色的?一位医生回答说,人的血液确实是红色的,因为血液中有一种重要的化学物质——血红素,它把氧气从肺部带到身体各处。但有些动物如乌贼、龙虾的血就是蓝色的。有小朋友问为何地球是圆的,答案的最后说:“对地球尺寸的现代测量表明它不是球形的,地球的旋转使赤道受到重力的挤压,它的直径比赤道宽40公里。”

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