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现代政治的本质与意义

啪啪啪(性教育从此开始...)
警示:18岁以下未成年人禁止入内!
  对美国的观察不断使托克维尔看到了民主的基本特征是平等的社会状况,更为重要的是,透过这种平等的社会状况,托克维尔深刻揭示了民主社会的人性状况:在平等的条件下,现代社会的个人愈来愈陌生化、物质化,具有强烈的追逐物质享乐的本能;个人焦虑、不安、忧虑,对于平等的一种变态爱好甚至滋生某种强烈的怨恨情感;个人沉醉于私人事务不能自拔,逐步酝酿了民主的“温和”专制倾向,个人越来越成为虚弱的原子化个人。虚弱的原子化个人逐渐遗忘和丧失了对人性崇高的追求,这是人性普遍堕落的危险趋势。这也是托克维尔仔细观察美国的民主以后所面临的真正问题。
  如何在民主社会发挥人性本身所具有的崇高潜质,提升人的灵魂和心灵,摆脱现代人所处的虚弱状态,就成为托克维尔为之思考与奋斗的目标。托克维尔的新政治科学就是要不断探讨人类灵魂和心灵得以提升的可能。正如阿伦特所指出的:“托克维尔的话,‘由于历史已不再能阐明未来,人类的心灵在黑暗中徘徊’,是在某种特定的情形下写的,在这种情形中,过去的哲学范畴已经不再能够被充分地理解了。在我们今天生活的世界中,甚至连常识也不再能被人们理解了。现今世界中常识的崩溃标志了哲学与政治遭遇了同样的命运,尽管他们有着根深蒂固的冲突。而这就意味着哲学和政治的问题,或者说建立某种从中可以尝试一门新的政治科学的全新的政治哲学的必要性,再次被排上了议事日程。”所以,托克维尔写了《民主在美国》一书,希望在民主社会探讨一门新的政治科学以有助于问题的解决。
  在托克维尔看来,民主时代的政治生活是有助于问题得以解决的根本途径:政治生活能使广大民众从狭隘的私人生活走出来,在对公共事务与政治生活的参与中不断培养现代人的政治能力、政治人格和公共精神,培养出真正的政治人,让大多数公民“有资格进行统治,并使他们有能力进行统治”,当公民们全都参加国家的治理工作时,他们必然走出个人利益的小圈子,有时还会放弃自己的观点;一旦人们都去参加公共的工作,每个人都会发现自己不能像最初以为的那样可以离开他人而独立,而为了得到他人的帮助,自己就得经常准备帮助他人;当“国家由公众治理时,没有人不会感到公众的相互照顾的好处,谁都要致力于相互照顾,以博得也要同自己一起去治理国家的人们的尊敬和好评”。这样,既能为现代民主政治秩序的建立奠定稳定的社会基础,又能使现代人感受到人之为人应有的尊严。正因为如此,托克维尔强调:“没有任何东西比公共生活所作的选择更能影响私生活……一切事务中的重中之重可能就是给予公众事务的关注。”而且,托克维尔本人就出身于政治介入在传统上被看作道德义务和社会责任的那个社会环境,立志并投身于政治事业,把政治得以解决人类的生存困境看作一种伟大精神的表现。
  那么,一种现代的政治生活何以可能?托克维尔时代,是传统社会向现代社会深入转型的时代,是民主普遍到来的时代,平等是民主社会的第一原则,人人平等的观念逐步深入人心,身份平等是这个时代的显著标志,基于血统、门第、出身以及社会等级而造成的身份差异将逐渐得到克服直至被取消。在托克维尔看来,民主社会的到来标志着特权阶层的逐渐消失,原本只供少数贵族享有特权的封闭的政治生活已经不能满足民主社会的需要。对一种真正的政治生活方式的向往让我们与托克维尔不期而遇,托克维尔又成为我们重新投向的目光。
  因此,在现代社会,政治是极其严肃的事业,政治生活是普遍需要和满足的生活,以公共利益为根基的政治生活必然是现代人最为可能和最值得追求的生活方式。只有这样,他们才能从狭隘的私人生活中走出来,不断培养自己的公共生活习性,不断提高自身的精神境界和整个民族的群体性政治素养。

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