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想象的力量

为什么人类是这个星球上唯一可以进行大规模有效合作的物种?因为想象。人类的想象就是人类合作的关键,因为人类可以想象出一些故事,然后进行传播。
  只要所有人都相信同一个故事,那么所有人就会遵守同样的法律法规。比如政治领域,最重要的体制就是国家。一座山或者一条河是客观存在的,看得见,摸得着,但是国家的概念只是一个故事,被重复这么多遍,大家就相信了。
  再想想法律,最重要的一个概念就是人权。这其实也只是想象出来的故事,就像上帝、天堂一样。如果你把人切开,会发现有心脏、肾脏、血液,但是你找不到任何权利。
  人类经济活动也是基于一些共同的故事。如今在全球经济中最重要的一个参与者就是公司,比如丰田、微软、谷歌、奔驰。公司是什么?如果一场地震毁了世界上所有丰田的工厂,或者所有丰田的员工都罢工了,这家公司还会继续存在,它可以再建新厂或者招聘新员工。公司其实就是创造出来的一个故事,然后让所有人都相信。如果上百万的人都相信,它就成为我们经济的基础。这些公司整天都在干吗?赚钱。钱是什么?这又是另外一个想象出来的故事。你拿一张美元,吃不了也喝不了,好像没什么用,但是有特别会说故事的人来了,告诉我们这张纸币值十个香蕉。如果所有人都相信,这套系统就行之有效了。钱是有史以来人类讲述的最成功的故事,从本质上来说,钱或者货币就是信任。
  讲故事很容易,困难的是说服所有人相信你讲的这个故事。人类历史上绝大多数的战争和革命都是由于没有办法认同同一个故事而导致的。举一个例子,巴以冲突,大家可能觉得是争地盘吧,其实并不是,那个地方的土地足够多。因为他们有不同的故事存在于各自的头脑当中,而没有认同同一个故事,所以冲突不断。
  一个世纪之前,德国人、法国人、意大利人互相屠杀,而现在,欧洲可能是全世界最和平的一块土地。不是因为他们发现了更多的土地,而是他们发明了一种新的有关欧洲的故事。这个故事很大程度上替代了原来欧洲各个国家的故事。
  我們总结一下,智人为什么会成功?答案就是,因为我们生活在双重现实中。除了客观现实,还有一个虚构的现实,比如上帝、货币、国家、公司等等。在这么多世纪以来,这些虚拟的现实变得越来越强大。
  (火箭熊摘自中信出版社《人类简史》一书,魏 克图)

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分类:12期 | 标签: | 2 views
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